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la prueba de embarazo

La Prueba de Embarazo, o medición de la hormona específica del embarazo es el recurso del laboratorio moderno para detectar o descartar un embarazo antes de ser visible mediante métodos imagenológicos como la ecosonografía o ultrasonido médico. El gran avance, posteriormente, fué el desarrollo de pruebas caseras de fácil acceso y con un precio por un test de embarazo mucho menor que la prueba realizada en el laboratorio clínico. La ventaja fundamental es que en nuestros tiempos la mujer con sospecha de embarazo puede confirmarla rápidamente y mucho antes de que el producto adquiera dimensiones notorias o que se retrase un diagnóstico quirúrgico, potencialmente mortal, como lo es el Embarazo Ectópico.

La hormona se conoce como la Gonadotropina Coriónica Humana o hCG (en sus siglas inglesas) y debido a que sólo se produce en el embarazo (y rara vez en algunos casos de tumores ováricos malignos) es sumamente específica y sensible para descartar o diagnosticar el embarazo. Esta hormona tiene como papel fundamental estimular el ovario postovulatorio, específicamente al cuerpo amarillo (estructura productora de progesterona), para que continúe produciendo progesterona de origen ovárico para que se pueda mantener el embarazo hasta que la progesterona de origen placentario pueda hacerlo el resto del embarazo. La hCG de origen ovárico es necesaria durante las primeras 8 semanas de embarazo, si en este lapso se retira el ovario portador del cuerpo amarillo el embarazo se perderá irremediablemente

El descubrimiento y desarrollo de técnicas sensibles de medición nos ha facilitado increíblemente la práctica ginecoobstétrica y ha salvado incontables vidas.

Dr. Ricardo Gómez Betancourt

origen, detección y medición de la hCG

La hCG es una hormona proteica producida por la placenta y se comienza a liberar en el torrente sanguíneo de la madre después de la implantación del huevo fecundado (7 días después de la ovulación/fecundación del óvulo) y por lo tanto 7 días antes de que se note la falta del período esperado. En pocas palabras, se puede conocer el embarazo antes de que haya el retraso menstrual

La hCG tiene muchas formas y subunidades pero la más sensible para detectar el embarazo es la Sub-unidad Beta, así, la solicitud que usualmente hacemos al laboratorio se escribe de la siguiente manera: beta-hCG o βhCG. Esta proteína tiene 145 aminoácidos y se puede detectar en orina y en sangre, se pueden hacer mediciones cualitativas (solo detecta la presencia de la hormona pero no mide sus valores) o cuantitativas (se detecta y miden las concentraciones de la hormona en plasma materno), veamos:

Mediciones Cualitativas de βhCG: solo indican que hay un embarazo sin indicar su tiempo, es la prueba más utilizada. Puede ser realizada en orina (más frecuente) o plasma/suero (menos frecuente, más costoso pero más sensible)

Aun cuando se pueden hacer en orina (casa o laboratorio) y sangre (laboratorio) estas pruebas son típicamente realizadas con la orina de la futura madre, y casi todos los dispositivos para mediciones cualitativas se pueden obtener en farmacias para uso casero. Es una de las pruebas más populares en el mundo y prácticamente todas las mujeres conocen su existencia. Permite practicar la prueba en la comodidad y privacidad del hogar y a menor costo que la prueba realizada en el laboratorio. Se sugiere utilizar la orina de la mañana para favorecer la detección de la hormona en la orina concentrada durante la noche.

Nivel de detección en orina: se espera que la prueba se haga positiva con valores de 10 to 100 mIU/ml

Nivel de detección en suero: se espera que la prueba se haga positiva con valores a partir de 5 mIU/ml

 

La prueba de embarazo se hace positiva sin otras señales de embarazo discerniblesEmbarazo bioquímico: Una prueba de embarazo sensible puede hacerse positiva durante el momento de la implantación, 1 semana antes de la fecha de llegada de la menstruación. En este momento y durante un par de semanas más no habrá evidencia de embarazo salvo la manifestada por la prueba de embarazo; a esto se le conoce como embarazo bioquímico

 

 

Mediciones Cuantitativas de βhCG: indican el tiempo aproximado del embarazo y proveen información sobre el momento a partir del cual un embarazo intrauterino debería ser visible por ecografía transvaginal de alta resolución

Esta prueba es realizada exclusivamente en sangre (plasma) y permite obtener un valor numérico de la concentración de la hormona en la sangre materna. No es una prueba de rutina ya que la detección cualitativa de la βhCG es suficiente para reconocer lo que estamos buscando, un embarazo.

Nivel de detección: se espera que la prueba se haga positiva con valores de 5 mIU/ml en adelante. Es mucho mejor y más consistente que la prueba en orina; además, nos permite conocer el tiempo aproximado del embarazo (aunque esto no es muy eficiente que se diga, por la amplia variabilidad del rango de valores para la misma semana)

semanas desde la Ultima Menstruación Concentración plasmáticamIU/mL
3 5 – 50
4 5 – 426
5 18 – 7,340
6 1,080 – 56,500
7 – 8 7,650 – 229,000
9 – 12 25,700 – 288,000
13 – 16 13,300 – 254,000
17 – 24 4,060 – 165,400
25 – 40 3,640 – 117,000
Mujeres no embarazadas <5.0
Mujeres postmenopáusicas <9.5

Usos de la βhCG Cuantitativa:

Zona discriminadora de la bhCG: la medición cuantitativa permite establecer el punto de corte a partir del cual debemos evidenciar un embarazo intrauterino: a partir de 2000 mUI/mL debemos observar un saco gestacional, y aun cuando no vemos nada en su interior en realidad hay un embrión menor a 1 mm de longitud invisible en mediante métodos actuales.

Descartar un Embarazo Ectópico (EE): en presencia de una prueba de embarazo cualitativa positiva sin evidencia de embarazo intrauterino se practican 2 o 3 mediciones cuantitativas de βhCG hasta llegar al punto de corte de 2000 mUI/mL, punto en el que debería verse el saco. Si a partir de este punto nop evidenciamos un saco gestacional podemos considerar que hay un EE

Embarazo Molar: las mediciones cuantitativas permiten diagnosticar un Embarazo Molar (los niveles de βhCG son anormalmente altos) y atestiguar la disminución de sus niveles después del tratamiento.

los tests

Existen muchas marcas y formatos para practicar las pruebas de embarazo basadas en la medición de la βhCG cualitativa en casa. No quiero mencionar los métodos de laboratorio porque es un tema totalmente diferente y requiere una Institución con equipos costosos; en cambio los tests caseros tienen una gran ventaja en lo que a la variedad, disponibilidad y privacidad se refiere.

Muestra a utilizar: orina, se prefiere la primera orina de la mañana porque tiene mayor concentración de la hormona

Uso de la muestra: colocación del dispositivo en un pequeño contenedor con orina recién tomada

o colocación de unas cuantas gotas de orina en el receptáculo para la orina

Nivel de detección mínimo: 10 a 100 mUI/mL, promedio 25 mUI/mL

Efectividad: 99% de sensibilidad. Si la prueba resulta positiva la certeza del embarazo es 99%

Lectura del resultado: tipicamente una línea indica PRUEBA NEGATIVA y dos líneas, aún cuando difusa, indica PRUEBA POSITIVA. Si ninguna linea se hace visible el dispositivo está dañado.

 

test de ovulación

Coloco este aparte para evitar confusiones de método.

Los dispositivos para detección de ovulación son similares a las pruebas de embarazo pero están diseñados para demostrar la ocurrencia de la ovulación detectando el pico de secreción de una hormona denominada LH (Hormona Luteinizante).

Estas pruebas se utilizan para mejorar las posibilidades de lograr un embarazo natural mediante la orientación del coito conociendo el momento de la ovulación o mejorar la efectividad de los procedimientos básicos de fertilización asistida como la Inseminación Artificial

Usualmente estos kits contienen un gran número de pruebas para detectar LH y los mejores incluyen algunas para detectar el embarazo. De esta manera se favorece la fecundación guiada y se hace el seguimiento (si hubo éxito) mediante una o más pruebas de embarazo secuenciales.

Este kit, por ejemplo, incluye 50 pruebas de ovulación y 20 pruebas de embarazo. Usualmente se gastan unas 5-6 pruebas de ovulación y 1-2 pruebas de embarazo por ciclo (por mes)