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la fecundación humana

"la vida es más bien un milagro y una bendición que un suceso convencional"

Frase original de una de mis lectoras, Gina Domínguez, México (2007)

Dr. Ricardo Gómez Betancourt

un complejo viaje hacia una nueva vida

Una mujer y un hombre, luego de superadas muchas etapas, han de formar una familia: ya sea por accidente o de una ideal planificación, se desencadenan tales y complejos eventos reproductivos que tendrán el potencial de culminar con una nueva vida

Una pareja que tenga relaciones cada 2-3 días tendrá un embarazo al cabo de un año en el 84% de los casos y 92% al cabo de 2 años. El 8% restante tendrá algún tipo de dificultad que requerirá evaluaciones especiales. El período ideal para concebir es de 20 a 35 años

Los elementos fundamentales son los llamados Células Sexuales o Gametos:

9en el hombre el Espermatozoide…

 

 

…y en la mujer el Óvulo6

Estas células son muy particulares y se diferencian de cualquier otro tipo celular o Células Somáticas por llevar consigo solo la mitad de los cromosomas; esto es, los Gametos tienen 23 cromosomas y las células somáticas 46, así pues, cuando dos gametos se unen adquieren el contenido cromosómico de una célula somática y por lo tanto se convierten en una sola célula somática que se dividirá un numero casi inimaginable de veces para dar origen a todos y cada uno de los sistemas que están contenidos en un nuevo ser humano.

el inicio de todoFecundación: la unión de los gametos

Esto es la fecundación, un mecanismo evolutivo ventajoso que permite que dos células ajenas de 23 cromosomas se unan y den forma a una nueva célula de 46 cromosomas diferente de las células que le dieron origen: el Embrión. Este embrión comienza a dividirse rápida e incansablemente

 

Que se dividirá y dividirá...

celulas

…dividirá, hasta llegar a esto:

Nacimiento!

 

 

 

Problema: como hacer para que los gametos se junten. Respuesta: sexo!

Tenemos que depositar los espermatozoides en la vagina durante o en momentos cercanos a la ovulación para que los dos gametos se puedan “tropezar” el uno con el otro de modo que exista fecundación.

Actividad sexual

Durante el coito, y en el momento de la eyaculación, el hombre deposita sus espermatozoides en el fondo de la vagina cerca del cuello uterino

CoitoLos espermatozoides penetran por el cuello del útero, recorren toda la cavidad uterina e intentan salir del útero a través de las trompas de Falopio. Si alguno de los ovarios ha ovulado para ese momento, los espermatozoides y el óvulo se encontrarán en la porción externa de la trompa de Falopio y ocurrirá la fecundación

Fecundación y transporte hacia el útero

 

Una vez ocurrida la fecundación el huevo iniciará el viaje de regreso desde las trompas hacia la cavidad uterina para iniciar el proceso de implantación: este trayecto toma 6 días y aunque aún falta 1 semana para que venga el período (menstruación, que no vendrá por los próximos 9 meses) la prueba de embarazo puede ser positiva si se practica con métodos modernos muy sensibles

 

Implantación: es el proceso de invasión uterina por parte del embrión en crecimiento

fertA medida que el huevo se va implantando dentro del útero se van separando dos grandes masas celulares: la que dará origen a la placenta y la que corresponderá al futuro bebé. Estamos finalizando la primera semana después de la fecundación y aún restan 7 días para que la mujer se de cuenta que la menstruación está por retrasarse

 

La prueba de embarazo se hace positiva sin otras señales de embarazo discerniblesEmbarazo bioquímico: Una prueba de embarazo sensible puede hacerse positiva durante el momento de la implantación, 1 semana antes de la fecha de llegada de la menstruación. En este momento y durante un par de semanas más no habrá evidencia de embarazo salvo la manifestada por la prueba de embarazo; a esto se le conoce como embarazo bioquímico

 

 

Embarazo clínico: primera evidencia

Al llegar a la fecha en que se esperaría la menstruación es posible contar con la primera evidencia clínica de un embarazo: el estudio ecográfico transvaginal de alta resolución puede poner de manifiesto la presencia de una pequeña burbuja dentro del útero materno; un embarazo de 4 semanas y lo único que se ve es un pequeño saco intrauterino sin evidencia de embrión4 semanas. Pero por que dicen que tiene 4 semanas si hace sólo 2 que ocurrió la fecundación?  Por cuestiones de convencionalismo, y para que todo el mundo se entienda, se decidió contar el tiempo del embarazo a partir del primer día del último período conocido ya que ésta era una fecha que casi todas las mujeres conocían sin error. Así, la embriología y la ecografía se ponen de acuerdo y aceptan que durante esas dos semanas no había embarazo pero las consideran a la hora del cálculo para que todo el mundo hable el mismo idioma en lo que se refiere al embarazo humano.

Embarazo clínico: vida embrionaria visible

5 semanasA partir de la 5ta semana del embarazo ya podremos ver la primera evidencia de vida embrionaria por ecografía: latido cardíaco dentro de un embrión de 3 a 5 mm; un granito de arroz con latidos!. Vea el detalle de un embrión de 5 semanas: hay mucho más desarrollo del que parece haber por ecografía. En lo sucesivo siempre veremos al embrión con actividad cardíaca, luego movimientos y progresivamente más grande adquiriendo un aspecto cada vez más humano

embrio-desarrollo

Ahora veamos la secuencia de las semanas siguientes comparando la imagen ecográfica con la estructura embrionaria: verás que llegará un punto donde los dos sistemas ven prácticamente lo mismo con la diferencia que la ecografía permite ver un embrión vivo en su mundo exclusivo y el embriólogo solo lo puede hacer en preparaciones anatómicas de un organismo exánime, sin vida, retirado de su mundo

6 semanas6 semanas

7 semanas7 semanas

8 semanas8 semanas

9 semanas9 semanas

10 semanas...

10 semanas

Desde este momento el embrión pasa a llamarse Feto, habrá concluido su etapa de mayor susceptibilidad debido a la formación de los órganos y se habrá reducido considerablemente la posibilidad de pérdida del embarazo. Para éste entonces el bebé ya tendrá todos sus órganos y sólo faltará que crezca hasta alcanzar las dimensiones del bebé a término

Nuevamente, por que se cuenta el embarazo desde la fecha de la última regla (período)?

El único dato conocido y accesible para el cálculo de la edad de un embarazo es la fecha de la Última Regla (FUR), específicamente el primer día de esa menstruación. Sabemos que la mujer no sale embarazada si no ha habido ovulación, cosa que ocurre el día 14 del ciclo, pero asumimos esa fecha porque, repito, es la única fecha racional de la que disponemos para hacer el cálculo de la fecha del parto y la edad del embarazo. Todo lo relacionado con la obstetricia toma en consideración esas dos semanas extra, así que no te preocupes. El embarazo humano dura en término medio 266 días (38 semanas) pero se le suman dos semanas para llevarlo a 280 días

Y si mis períodos son irregulares o ni siquiera sé cuando quedé embarazada?

Aproximadamente el 10% de las mujeres está bajo esta condición. En estos casos el estudio por ultrasonidos ofrece la mejor aproximación de la edad correcta de tu embarazo para evitar interrupciones a destiempo:  Así es, te haces un ecosonograma idóneo (de buena calidad) y listo!, el error usual es menor a 1 semana (rango de 3 a 21 días dependiendo de la edad del embarazo). Mientras más temprano te hagas el estudio menor será el error.

Mi embarazo es producto de una Fertilización in vitro (FIV), como calculo mi fecha de parto?

Sencillamente se restan 14 días a la fecha de la fertilización y se asume como la última regla