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almacenamiento de sangre del cordón umbilical

Los Bancos de Sangre de Cordón son instituciones Públicas o Privadas que están técnicamente preparadas para almacenar la sangre obtenida del cordón umbilical de tu bebé por muchos años

En realidad, el objeto no es almacenar la sangre del bebé sino de extraer, purificar y almacenar una población de células fetales muy especiales y únicas que se encuentran en la placenta y el cordón: las Células Pluripotenciales de Cordón Umbilical (del inglés: Umbilical Cord Stem Cells). En realidad las células son placentarias más que del cordón pero así se les dio a llamarlas

Dr. Ricardo Gómez Betancourt

células madre del cordón umbilical (de la placenta)

Que son las Pluripotenciales Madre, Pluripotenciales o Stem Cells?

Las células Pluripotenciales (Stem Cells) son células que tienen el potencial de convertirse en células de diversos órganos: podrían diferenciarse y dar origen a cualquier órgano del cuerpo como hígado, músculo, hueso, riñones, corazón, pulmones, sangre y sus componentes, etc.

Esta es una manera simple para entender la capacidad de transformación de estas células aunque no es del todo real ni tan sencillo El caso es que las Stem Cells tienen ciertas capacidades que hemos logrado estudiar, entender, manipular y utilizar en la medicina moderna para el beneficio de la humanidad y particularmente del individuo afectado por alguna enfermedad susceptible a tratamiento mediante el uso de estas células.

Donde están las Células Pluripotenciales?

En el niño y el adulto encontramos estas células en la médula ósea (el tuétano) que se encuentra en el interior de ciertos huesos. Estas células se han venido usando durante muchos años pero su obtención y su disponibilidad es limitada.

Estas son las células que se usan en lo que se conoce con el nombre de Transplante de Medula Osea. Para obtenerlas hay que hacer punciones en los huesos que pueden contenerlas y luego almacenarlas en espera de que haya un paciente compatible que las necesite. Las Stem Cells del cordón umbilical se encuentran en cantidades muy abundantes en la sangre del cordón y el acceso a ellas es sumamente fácil pero solo se tiene "una sola oportunidad en la vida" para su recolección: el momento del parto o la cesárea.

Cuál es la importancia de almacenar estas células?

Cuando almacenamos estas células estamos garantizándole al bebé un Seguro de Vida a futuro, en el desafortunado evento de que años después sufra una enfermedad maligna (cáncer) o benigna susceptible a tratamiento con células de cordón. Como estas células le son propias e idénticas a él no necesitamos buscar un donante que sea compatible.

Como se obtienen estas células?

Las células se obtienen mediante la extracción (con una aguja) de la sangre del cordón una vez que el bebé ha nacido, de manera que no es un procedimiento doloroso ni peligroso para la mama o su bebé

Que enfermedades no se pueden tratar?

A diferencia de lo que algunos laboratorios dicen, es posible que algunos cánceres pediátricos no sean susceptibles de tratamiento con estas células (cuando son propias) ya que se ha demostrado que la mayor parte de estas enfermedades tienen un origen genético y por lo tanto las células del cordón contienen el mismo defecto que dio origen o permitió la aparición del cáncer (esta es una discrepancia en estudio)

Tipos de Bancos de sangre de Cordón:

Privados: la sangre almacenada en estos bancos no se utilizará en otra persona que no sea su dueño. Estos bancos no pueden entregar o vender las células almacenadas a menos que los padres o el dueño lo autorice. En estas empresas hay que pagar por el almacenamiento y la preparación ante la eventual necesidad de uso. Cuando se hace un trasplante a su dueño esto se denomina Transplante Autólogo ya que esta recibiendo su propio material: la compatibilidad es de 100% para el dueño.

Públicos: este es un sistema de almacenamiento anónimo. Las células son almacenadas sin costo alguno para el donante pero dejan de ser de su propiedad y se pierde cualquier derecho o posibilidad de uso personal sobre ellas a futuro (es como el banco de sangre tradicional). Estas instituciones recolectan muchas unidades y son entregadas a la persona que las necesite si esta resulta compatible para alguna de las unidades en custodia. En este caso el receptor cubre los gastos de preparación y envió de las células para recibirlas en tratamiento. Cuando se usan células de este tipo de bancos el procedimiento se denomina Trasplante Alogénico que quiere decir que está recibiendo material de una fuente ajena pero compatible.

Cúales son las limitaciones?

En bancos privados: la principal limitación es el costo de almacenamiento ($700 a $1000 dólares americanos el primer año y luego alrededor de $100 anuales). Por otra parte a la sangre obtenida no se le practica ninguna prueba en particular (en algunos laboratorios solo se le practican algunas pruebas de enfermedades infecciosas) y podría llegar al extremo de que no sea utilizable en caso de ser necesitada en el futuro. También hay que considerar que la cantidad de células sean insuficientes para el tratamiento del dueño una vez que este se ha hecho adulto (se necesitan 20.000.000 de células por kilo de peso para un tratamiento adecuado)

En bancos públicos: las células almacenadas no son propias para cada paciente así puede haber problemas para encontrar un donante compatible o solo tener compatibilidad parcial con mayor riesgo de rechazo. Un porcentaje importante de pacientes no logra conseguir un donante compatible a pesar de existir cientos de miles de unidades almacenadas.

Alguien de la familia puede utilizar las células de mi bebé?

Si, en familiares directos es posible utilizarlas ya que encontramos compatibilidad de un 30-50% o mayor.

Se pueden reproducir las células en el laboratorio?

Es posible cultivar las células para obtener números mayores pero eso implica un costo adicional considerable. Esto se debe a que el tratamiento depende del número de células según el peso del paciente

Si perdí la oportunidad de tomar sangre del cordón ya perdí todos los beneficios?

Aunque se perdió la oportunidad de tener un recurso 100% compatible con el bebé, los bancos públicos están creciendo de manera considerable así que cada día será más fácil tener acceso a las células de cordón provenientes de otros bebés y con un grado muy aceptable de compatibilidad. De hecho el tiempo medio para encontrar un donante adecuado es de unos 15 días (va de 3 a 280 días)

Cuál es la posibilidad real de necesitar un trasplante en el futuro?

La verdad es que es bastante remota, no siempre se tiene que llegar a un trasplante celular y no todos los cánceres se benefician de este tratamiento pero solo el hecho de pensar que se cuenta con el recurso es suficiente para que muchas personas lo hagan y les dé una sensación de garantía con respecto a la vida de su hijo o hija.

La probabilidad de que un niño promedio necesitará un trasplante de sus propias células madre antes de los 20 años de edad se ha estimado en 4/10.000 (0.04%).

Referencia: Dr. F. Leonard Johnson, Oct1998; Blood & Marrow Transplant Newsletter, issue #43, Oct. 98, vol.9 no.3; originally published: FL Johnson, 1997; J Ped Hem Onc 19(3): 183-186

 

Sin embargo, en el curso de la vida y hasta los 70 años de edad la probabilidad de necesitar sus células madre para un trasplante sube a 1 sobre 400 (0.25%).

Referencia: J.J. Nietfeld and F. Verter Oct 2004 presentation at Tufts University. Medicine ICBS conference.

Como se vio, en ambos casos la probabilidad de usar las células por razones oncológicas es muy baja pero con los avances en la ingeniería genética las indicaciones no-oncológicas podrían aumentar notablemente su potencial de uso en los próximos 50 años. Esta es la razón por la cual lo hice para mi hija

 

Existen Bancos en Latinoamérica, en Venezuela?

Si, Argentina, Colombia, Brasil y México poseen bancos formales. Algunos de ellos son públicos y están afiliados a una red mundial de sangre de cordón englobados en la red de Donantes Mundiales de Médula Osea. En Venezuela tenemos representantes de al menos 3 bancos reconocidos: New England Cord Blood Bank, FamilyCord y Viacord. Habla con tu médico para que el te informe acerca de su preferencia y costos de cada servicio. Desde hace unos pocos años existe un par de bancos que almacenan sangre del cordón en Venezuela pero tengo dudas de su certificación internacional y dadas las condiciones de inestabilidad jurídica y el potencial deterioro de la idea de propiedad privada yo no sabría si recomendarlos (imagínese si expropian el local). Por otra parte desconozco si están en capacidad de hacer cultivos celulares para aumentar su número en caso de que sea necesario y otras tantas dudas que tengo en caso de que la empresa quiebre (se pierde la sangre...). Cada día la situación global y de insumos en Venezuela es peor: NO recomiendo almacenar en Venezuela

Futuro

Eventualmente los costos de los bancos privados disminuirán como consecuencia del aumento del número de muestras almacenadas y la creación de bancos locales en cada país. Con los avances en la Ingeniería Genética en un futuro no muy lejano podremos manipular los genes de esas células, eliminar y corregir las porciones defectuosas y luego reinsertarlas en el organismo enfermo para corregir un número cada vez mayor de enfermedades. En los próximos 50 años veremos grandes avances en esta área de gran controversia pero se verán plagadas de consideraciones y contradicciones económicas, éticas, morales y religiosas

usos de stem cells

Para que sirven estas células?

Las Stem Cells (células madre) del cordón umbilical se utilizan básicamente para el Trasplante de Medula Ósea en pacientes con enfermedades malignas, enfermedades inmunes, hematológicas, metabólicas y genéticas; muy severas, por supuesto.

En inglés:

Cancers

  • Acute lymphoblastic leukemia (ALL)
  • Acute myeloid leukemia (AML)
  • Burkitt's lymphoma
  • Chronic myeloid leukemia (CML)
  • Juvenile myelomonocytic leukemia
  • Hemophagocytic lymphohistiocytosis
  • Non-Hodgkin's lymphoma
  • Hodgkin's lymphoma
  • Langerhans cell histiocytosis
  • Lymphomatoid granulomatosis
  • Myelodysplastic syndrome (MDS)
  • Chronic myelomonocytic leukemia

Bone Marrow Failure Syndromes 

  • Amegakaryocytic thrombocytopenia
  • Autoimmune neutropenia (severe)
  • Congenital dyserythropoietic anemia
  • Cyclic neutropenia 
  • Diamond-Blackfan anemia
  • Evan's syndrome
  • Fanconi anemia
  • Glanzmann's disease
  • Juvenile dermatomyositis
  • Kostmann's syndrome
  • Red cell aplasia
  • Schwachman syndrome
  • Severe aplastic anemia
  • Congenital sideroblastic anemia
  • Thrombocytopenia with absent radius
  • Dyskeratosis congenita

Blood/Hemoglobinopathies 

  • Sickle-cell anemia (hemoglobin SS)
  • HbSC disease
  • Sickle βo Thalassemia
  • α-thalassemia major (hydrops fetalis)
  • β-thalassemia major (Cooley's)
  • β-thalassemia intermedia
  • E-βo, E-β+ thalassemia

Metabolic Disorders  

  • Adrenoleukodystrophy
  • Gaucher's disease (infantile)
  • Metachromatic leukodystrophy
  • Krabbe disease
  • Gunther disease
  • Hermansky-Pudlak syndrome
  • Hurler syndrome 
  • Hurler-Scheie syndrome
  • Hunter syndrome
  • Sanfilippo syndrome
  • Maroteaux-Lamy syndrome
  • Mucolipidosis Type II, III
  • Alpha mannosidosis
  • Niemann Pick Syndrome, type A B
  • Sandhoff Syndrome
  • Tay-Sachs Disease
  • Batten disease
  • Lesch-Nyhan disease

Immunodeficiencies

  • Ataxia telangiectasia
  • Chronic granulomatous disease
  • DiGeorge syndrome
  • IKK gamma deficiency
  • Immune dysregulation polyendocrineopathy X-linked
  • Mucolipidosis, Type II
  • Myelokathexis
  • X-linked immunodeficiency
  • Severe combined immunodeficiency
  • Adenosine deaminase deficiency
  • Wiskott-Aldrich syndrome
  • X-linked agammaglobulinemia
  • Omenn's syndrome
  • Reticular &Thymic dysplasia
  • Leukocyte adhesion deficiency

Emerging Treatments

  • Diabetes
  • Cerebral Palsy
  • Brain Injury

obtención

La sangre se obtiene de la placenta después de nacer el bebé, parto o cesárea; se extrae la mayor cantidad posible debido a que a mayor volumen de sangre obtenida mayor número de células fetales. Mientras mayor es el número de células mayor peso podrá tener el receptor, o sea, mayor edad

 

Punción del cordón umbilical durante la obtención de la sangre placentaria

Mediciones de la cabeza fetal, detección de marcadores de problemas

Bolsa de sangre placentaria obtenida durante la punción, identificación de la muestra

Embarazo de 10 semanas, esta es mi hija Miranda